网站地图 联系我们

航空史话

您的位置:   首页 > 航空地域 > 航空史话

浮空的梦幻城堡——“兴登堡”号超级客运飞艇

更新日期:2018/5/30来源:上海航宇科普中心

    第一次世界大战后,面对英国在横渡大西洋的邮轮客运业务上的优势,德国人决心在空运领域创造冠军。齐柏林公司不断建造用以飞越大西洋的巨型飞艇。当时的飞艇是一种力量的象征,它意味着人们在将来可以毫不费力地驾驭天空。
        继1928年成功建造巨型客运飞艇“齐柏林伯爵”号(LZ-127)之后,1931年,编号为LZ-129的飞艇也在德国腓特烈港开工。工程在中途因资金问题一度停工,埃克纳博士为此做了一个“与魔鬼的交易”——在飞艇的尾翼上涂绘“卐”字符以换取纳粹政权的资金援助。1935年,飞艇恢复建造。1936年3月,这艘梦幻般的飞艇建造完成,以德国总统兴登堡(Paul von Hindenburg,1847-1934)的名字被命名为“兴登堡”(Hindenburg)号。她是齐柏林公司为德国政府建造的飞艇舰队中的最先进也是最大的一艘,也是人类历史上最大的飞行器。她和“齐柏林伯爵”号都是巨型硬式飞艇,但各项性能和指标全面超越了后者!这个巨无霸的长度为245米(相当于毛里塔尼亚号邮轮的长度,波音747客机长度的三倍半),最大直径41.4米(波音747宽度的六倍半),艇体内部的16个巨型氢气囊,总容积达到了203,760立方米!埃克纳一度曾试图把气囊设计成较安全的外氦内氢结构,但因美国对德的氦气出口禁令而作罢。不过全氢气囊倒是使飞艇的升力增加了8%,可用升力达到112吨,能够装载36.3吨的旅客和货物。四台强劲的奔驰DB602型16缸柴油发动机分布于艇身左右两侧的四个发动机吊舱中,单机最大功率1,300马力(起飞时可持续5分钟),巡航功率850马力。飞艇因如此强大的动力而可以达到135公里/小时的最大速度和121公里/小时的巡航速度。她的续航时间可达200小时,最大航程为16,100公里。
“兴登堡”号建造现场

“兴登堡”号在问世一年多的期间,共飞行3088小时,总航程达332571公里,运送旅客3059人次,在63次商业飞行中,有37次是横跨大西洋的飞行。

        1937年5月3日夜,“兴登堡”号进行当年复航之后的首次飞行,载着36名旅客和61名乘员(包括21名实习船员)离开法兰克福前往纽约。当地时间1937年5月6日19时25分,飞艇抵达莱克赫斯特海军航空站上空即将降落时,尾部突然起火,在场的人们都惊呆了。几秒钟之后,整个飞艇就被火焰吞没,蒙皮被烧光,硬铝合金的龙骨爆裂,并且向下缓缓坠落。地勤人员迅速撤到了安全地带,除了一个叫埃伦·哈格曼(Allen Hagaman)的人——他被从飞艇上落下的燃烧着的龙骨残骸困住而遇难。地面人员不顾天上纷纷落下的燃烧着的碎片和地面上的大火,一次又一次冲进火场,英勇地抢救从正在坠落的飞艇上跳窗逃生的旅客和乘员,把他们带到安全的地方。不少乘员因保护旅客而牺牲,许多幸存者都被严重烧伤。普鲁斯(Max Pruss)艇长和顾问莱曼艇长被严重烧伤,其中莱曼在被送到医院不久后就因伤势过重,抢救无效而死亡。这场灾难共造成13名旅客、22名乘员以及1名地勤人员遇难。经过大家的奋力营救,97个人中竟然有62人死里逃生,这不能不说是一个奇迹。“兴登堡”号飞艇坠落后成了一堆烧焦的扭曲骨架,这艘世界上最大最壮丽的飞艇就这样毁灭了。
1937年5月6日飞向莱克赫斯特的“兴登堡”号飞艇
 
华丽的死亡
        官方的事故调查结果表明,悲剧的肇因是雷雨导致飞艇表面带有大量静电,放下系泊绳时产生的静电火花引燃了泄漏的氢气。而雨果·埃克纳博士却不这么认为,他声称:“这很像是一起由人为破坏导致的灾难。我曾经收到一些匿名恐吓信,不断地警告我‘兴登堡’号不要在莱克赫斯特降落。也许当时在飞艇的尾舱中就安置有炸弹。”
        当时,这一事件被22台电影摄影机和许多摄影师拍摄下来。因为大家早就架好设备对准天空,要拍摄它成功着陆的镜头,却未曾料到拍下这令人心惊的一幕。芝加哥WLS电台的播音员赫伯·莫里森当时正在直播“兴登堡”号抵达的情况,这也是世界上第一个在大西洋两岸之间直播的节目。那段著名的广播记录了他的声音:在短短的十多秒内由兴奋转为惊恐,最后归于痛苦的呜咽,其中还夹杂着周围女人恐惧的尖叫声,将现场的恐怖迅速传播到了全世界。 将近四分之三个世纪过去了,但人们头脑中仍牢记着这个惊心动魄的瞬间。
        德国人曾经认为未来的蓝色天空将是他们的舞台,就像英国人从前称霸海洋那样。“兴登堡”号是飞艇中的佼佼者,然而却如此以悲剧告终。大型飞艇的黄金时代从此结束了。


(转载自超级大本营军事论坛)